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》對死亡的恐懼 是對未知的恐懼
◎ 圖文整理/心光網編輯部

中西方學者都對人們恐懼死亡的原因做了研究,發現人們恐懼死亡的原因都包括「對未知的恐懼」。這個「未知」,是人們對「沒看過的死後世界」的想像,也就是一個人成長時所累積的對死後世界的認識,這與個人的宗教信仰、所屬的傳統習俗、家庭教育、社會教育極有關係。

我記得小時候一位長輩告訴我,經過墳墓或人家的靈堂時,為了不要讓陰魂卡在身上,就吐個口水,這樣就不會卡到陰了;卡到陰會發生很多可怕的事,有的人甚至會發瘋喔!聽長輩這麼說,我就認定「卡到陰」非常可怕,所以每經過靈堂或看到靈車都會撇過頭吐個口水,以免陰魂上身。從小到大我已經吐過數不清的口水了,現在想起來就覺得好笑。

不同的民族,死亡觀也非常不同。例如有次上課,一位出身蘭嶼的學生告訴我,達悟族人的傳統觀念認為人之所以罹患疾病,是因為遭到惡靈附身,而人死後會變成惡靈,惡靈將給活人帶來厄運。所以,老人若生重病或臨終時,依照傳統,家人不應就近照顧,一般老人會識趣地到偏僻的海邊小屋度過餘生。老人死後,家人就將遺體捆一捆丟到墳墓區;墳墓區是個充滿惡靈的地方,人們平常不會去,以免召來厄運。這樣的死亡觀,與漢族大相逕庭。

認真檢視就會發現,我們怕死、怕鬼的心態,與上一代無形中的「教育」有關。在長輩的言談中,世俗文化的薰染下,我們不知不覺地延續了先人對死亡與鬼魅的認知,腦海裡也堆積了愈來愈多對死亡和鬼魅的想像,而且大都是負面的。因此,在午夜上廁所時,在無人的暗夜裡行走時,在聽到異常的狗吠聲時,在經過殯儀館的圍牆時,在看到靈車上的棺材時,或是看過一場恐怖的鬼片後,閱讀一本有關惡靈的小說後,莫名的恐懼便湧上心頭,繪聲繪影的死亡與鬼魅形象影響了當下的心情,甚至干擾了生活。可見,人們對死亡的恐懼,深受人云亦云的環境影響。也許我們會說,「前人」是編織死亡觀的始作俑者;那麼就從現在開始,好好培養自己對死亡的正向思考能力,好讓後人能有正向的死亡觀。

如果一個人對死後的世界能懷抱著美好的想像,那煩惱與難過應該會減少吧!例如,虔誠的基督徒認為死後將升到天國,可以和親人在天家相聚;淨土宗的佛教徒認為死後可因對阿彌陀佛的淨信,而往生到極樂世界繼續修行,邁向成佛之道;或是像台灣的賽德克族認為,臉上有著紋面圖騰的賽德克•巴萊,死後將走向彩虹橋的另一端,去到祖靈的故鄉,一座永恆且豐美的獵場,所以死後就是歸鄉;如果你沒有宗教信仰,但深信老莊自然逍遙的哲學,那麼你可能會覺得死是種解脫,是落葉歸根。一個人如果能有正信的信仰與正向的想像,對死亡的恐懼就能降低很多。

(本文作者/羅耀明)
(摘自/如果今天就要說再見/心靈工坊出版)

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