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》我是外國人?
心光網 / 心光網編輯部

剛開始去紐約時,面對強烈的文化差異,我覺得我是以「解離下第三者」的角色在過日子。假若用電影欣賞做比喻,所謂的「第三者」就是連觀眾都不是,像是飄著同時看電影及觀眾的另類虛幻角色。

我最初是非常「不切現實」地在看紐約發生的一切。我覺得我對自己的定義比較偏向是時代廣場上匆匆走過的觀光客,看也看不清楚背景,也搞不懂自己怎麼舉手投足才適當,內心還是那種投射性地定義紐約很危險,以致於要將包包抓在前胸才覺安全的人……     

漸漸地,我變成是那種會住比較久的觀光客,我成了坐在街上悠閒地喝咖啡、觀察紐約的「觀眾」,我懂得去利用社會資源,去看表演、展覽,去吃美食,去內行人會去的地方購物……再漸漸地,我開始不太清楚我是外國人還是別人是外國人,變得很像在繞旋轉門一樣,立足點的不同,使我一下子覺得我是外國人,又一下子覺得別人是外國人。然而,最大的不同是真實感變強,不管立足點是在哪,我都像是參與在電影裡的「演員」,只是角色或輕或重而已。

我記得Dr. Joan. D. Atwood曾問我:「大概花多久才適應紐約?」我那時跟她說:「至少三年。」三年多的時間才讓我變成演員;而我這個演員,一直都在旋轉門繞進繞出。

這個旋轉門效應很好玩。在修習人類學概論之後,我腦中強烈轉換成「我是外國人」。但,在觀光客的眼中,我又是個道地的紐約人。事實上,我也真的是道地的New Yorker,我可以說整個曼哈頓,我熟得比大多數的紐約人還熟,《慾望城市》、《花邊教主》影集的生活對我來說並不陌生。

可是接著,在班上發表意見時,我又轉回外國人的角色,我的身分一直是「外國留學生」;回台灣玩時,我以本國人的身分入境,但親友視我是外來者;回紐約時,我要走的是「持外國人護照」的路徑才能入境,但在兒童局家暴中心處理事務時,我卻又代表紐約市政府的公權力。這旋轉門不停地一直繞……

就因這旋轉門不停地一直繞,不管我視哪邊是外國人,或者何時是台灣人、紐約人,我都是一直不斷地在適應。對我而言,「適應」就對了。這個「適應」能力,有助於我跟個案及家庭的晤談。有時我從個案的角度,有時我從心理師的角度;旋轉門效應在此發揮功效了。

在「不同的聲音」那一段內容中我提及,不管我是在長島大學念輔導與諮商的碩士,還是在豪福斯特大學念婚姻家庭治療專家,還是在紐約艾瑞克森催眠心理治療學會(NYSEPH,The New York Milton H. Erickson Society for Psychotherapy and Hypnosis)學習艾瑞克森催眠心理治療,很妙的是,竟然都只有我一個亞洲人。(雖然在豪福斯特大學念婚姻家庭治療時,中間曾短期跑來一個印度醫生娘,因為在家沒事做而來進修性心理治療課程,但也待不到一個學期就跟著老公換醫院而無疾而終了,我們那時候猜想,可能是她覺得這門性心理治療課程跟他們印度的Karma Sutra比起來,實在是小巫見大巫吧!不過玩笑歸玩笑,她那時真的是搬到別國去了。)

至於為什麼只有我一個亞洲人?我也不知道為何這麼剛好,但環境就是如此,兩所學校的教授都說,長久以來在我們學校,真的沒什麼亞洲人念這一科。所以我就是那種想講中文也一點機會都沒得講。

很多人一聽到班上只有我一個亞洲人時,可能的第一個反應是:「那你不講英文不行囉?」的確是。我真的不講英文不行。而且是再怎麼缺乏詞彙也要絞盡腦汁讓別人了解我,常常肢體語言也要跟著出來。這就很像我們在飛機上,為了要確定我們可以吃到雞肉而不是豬肉時,我們會不惜一切演出雞翅膀怎麼揮、公雞怎麼叫。若要吃魚,便會努力演魚怎麼游泳。若要吃牛肉,就可能要比牛角,順便學牛叫……(這一招我在後來一個人去歐洲自助旅行時便常用,因為在當地英文變得沒用處,也不會講他們的語言,身體語言反而比較容易讓別人懂。)

在紐約,身體語言可以幫助溝通。我發現,這多少也有點耳濡目染的效果,因為紐約有一堆種族的人都習慣「用手講話」,有時候大家「比畫的還比說的多」,尤其是那些個性普遍外放的義大利人、西班牙人、黑人。幾年時間下來,我講話變得頗多時,會用雙手比畫當語助詞,就是為了要讓別人多了解我這「外國人」。

本文節錄自/遇見紐約色彩的心理治療督導
出版社/生命潛能
作者/陳瀅妃

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